Najciekawsze atrakcje turystyczne w Kanadzie

Ratusz w Toronto


Ratusz w Toronto to jedna z najciekawszych i najbardziej charakterystycznych budowli w tym mieście. Swoim wyglądem przypomina średniowieczne bajkowe zamczysko, co sprawia, że na tle nowoczesnych wieżowców nie można nie zauważyć tego obiektu.

Stary Ratusz, bo o nim mowa, położony jest w samym centrum miasta. Obok znajduje się dzielnica Financial District, Queen St. West, a także centrum handlowe Eaton Centre. Ratusz jest połączony systemem PATH, czyli rozległym schematem podziemnych ulic i przejść, o łącznej długości prawie 30 km, służącym do sprawniejszego przemieszczania się między budynkami w centrum. Budowa starego Ratusza rozpoczęła się w 1888 roku. Prace trwały aż 11 lat i 1899 roku zakończono budowę tego wspaniałego dzieła.

Ratusz w Toronto

Stary Ratusz zaprojektował Edward James Lennox – architekt, który opracował także projekt słynnego zamku Casa Loma, znajdującego się także w Toronto. Według danych, budżet budowy ratusza, który był szacowany na około 600 tysięcy dolarów, przekroczył 2,5 miliona. Wzbudziło to dużą krytykę w Kanadzie, a zniesmaczony tym Lennox chciał zadrwić z rady, więc postanowił umieścić na fasadzie wykrzywione ich twarze oraz swoją, która dla odmiany jest uśmiechnięta.

Architektura i wnętrze

Ratusz został wybudowany w wyraźnym neoromańskim stylu. Charakteryzuje się przede wszystkim wyglądem zamczyska. Jego mury mają około 2 metrów grubości. Specyficzną cechą tej budowli jest wysoka na prawie 104 metry, wieża z zegarem. Kiedyś była punktem orientacyjnym dla statków, które pływały po jeziorze Ontario. Dzisiaj wieża nie jest już dobrze widoczna, gdyż przysłaniają ją otaczające Ratusz drapacze chmur.  W wieży znajduje się zegar nazwany Big Ben, o wadze prawie 5,5 tony. Na zewnątrz widnieją gargulce, które były elementem dekoracyjnym. W latach 40. XX wieku zostały zdjęte na jakiś czas, gdyż ich chwiejna konstrukcja była zagrożeniem zarówno dla przechodniów jak i samej budowli.

Wewnątrz budynku znajduje się wysoki na dwa piętra hall, który w dawnych czasach był wykorzystywany podczas uroczystości. Jest tam także miejsce, gdzie niegdyś odbywały się sesje rady miasta, czyli City Council Chamber. Ściany we wnętrzu Ratusza są zdobione licznymi freskami. Ich tematem są osadnicy i postaci symboliczne. Malowidła wykonał w XIX wieku kanadyjski artysta malarz, George Agnew Reid. W jednym z okien Ratusza wykonano piękny witraż, który przedstawia. Na uwagę zasługuje również pomnik znajdujący się we wnętrzu budynku, wzniesiony ku czci poległych podczas II wojny światowej Torontyjczyków.

Dzisiaj w Starym Ratuszu znajdują się pomieszczenia sądu. Mimo to, jest on otwarty dla zwiedzających. Obecny magistrat natomiast mieści się w budynku obok, równie ciekawym, jednak zgoła odmiennym. W 1965 roku, zaprojektowany przez Viljo Revella nowy ratusz jest zdecydowanie z innej epoki. Wyglądem może kojarzyć się ze złożonymi dłońmi, ze spodkiem w środku. W pobliżu budowli znajduje się także plac, na którym mieszkańcy Toronto celebrują ważne miejskie wydarzenia. Jest tam też fontanna, która zimową porą zamienia się w lodowisko.